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 ちょっとした集まりでお友達の家に行く用事があったので、お土産にマドレーヌを焼きました。

今回はいつものはちみつとレモンのマドレーヌを応用して、はちみつの分量を半分にして、そのもう半分をメイプル・シロップに置き換えたバージョン。

それから、もう一種類はギラデリのビター・チョコレートとクラッシュしたアーモンド入りのマドレーヌの2種類。

今回はいつもより、ずっとふくらみも良く、今までで一番おいしく出来上がったかもしれない♪
私と旦那さんで試食!味もOK!
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 今お気に入りのマーサ・シュチュワートのお菓子用の箱にレース・ペーパーを敷いて、箱に詰めました。マドレーヌも、箱にちゃんと入れてあげると、ぐっといい感じになりますネ★
黄色い箱なので、茶色のリボンで結んで、出来上がり♪

マドレーヌのお土産はとことこ、お友達の家へ旅します♪
お菓子作りって楽しい。そして、マドレーヌは材料もシンプル、作り方も簡単なので、本当に重宝します。このシェルの型も大好き。
# by mellow-stuff | 2007-12-11 11:06 | お菓子 | Comments(4)

イルミネーション★

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 週末の夜、ちょっとブラブラしていたら、大きなクリスマス・ツリーに出会いました。
ものすごい大きさで、その一つ一つのオーナメントの大きさもかなり大きいツリーです。

赤と金を基調にしていて、とてもオトナっぽいです♪
あったかいコーヒーお供にカメラで撮影。三脚を持っていなかったのではやりちょっとぶれているのが多かった。でも、雰囲気はばっちり♪今度は三脚もってもう一回出かけようかな★

頭の中で、数々のクリスマス・ソングがなっています♪この時期になると、色んなお店でもクリスマス・ソングを流していて、大抵誰かしらそのクリスマスBGMに合わせて鼻歌を歌っています。そんな、この季節、私はと~ってもスキです。
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 椰子の木にもイルミネーションが♪毎年このイルミネーションを見ていますが、カリフォルニアのクリスマスって感じでこっちもお気に入りです。キラキラ・・・キラキラ・・・きれいだなぁ。
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 【うれしかった事】
 先日、旦那さんの会社のクリスマス・パーティーがあるイタリアン・レストランでありました。
私もおめかしして参加させてもらいました。私達の他はほとんどアメリカ人の方々。
このクリスマス・ディナーに参加させてもらうのも今年で三回目です。

そこで、とてもうれしかった事がありました。
それは、久しぶりに会うアメリカ人の方々に、
【あなた、英語とっても上手になったわね!どうやって勉強したの?】とか
【流暢にあいさつも出来るようになって、しかも、他の事も話して、びっくりよ♪あなたの英語とてもいい感じ!】と言ってもらえた事。自分ではまったく意識していませんでした。それどころか、今年も毎年のようにギクシャクしながらの英語を話す自分が脳裏にいただけに、突然のうれしい言葉に本当に心が温まりました。

この心のあったかさは、いつか感じた事がある・・・そう思いつつ、記憶をたどって行くと、それは大学の時にフランスに短期で留学した時と同じあったかさでした。
一生懸命勉強して、努力を重ねたあとのあのお褒めの言葉・・・それは、語学を勉強する身にとっての最高のご褒美だった事を思い出しました。

私は今アメリカで語学学校に通ったり、英語を特別ならっている訳ではありませんが、お料理番組や、クラフト系の番組、そしてスキな映画など、分からないなりにも少しづつではありますが、頭に残そうと思いながら見ている事が多いです。本当はもっともっと勉強した方がいいのでしょうが、今の私にはこれくらいが丁度いいのだと思います。本当に呆れちゃう程、乏しい私の英語力、でも、楽しく知識が蓄積されれば、それでいいのじゃないかな?そんな積み重ねが、少し花開いたようです。クリスマス・デイナーに、お褒めの言葉といううれしいクリスマス・プレゼントをもらった気分でです。

と同時に、あの大学時代、ものすごい頑張って勉強したフランス語。今ではほとんど忘れてしまっています。あれだけ大切に思い、一生懸命勉強したフランス語の勉強を無駄にさせてはもったいないな~と感じました。いつか、またフランス語の勉強を再開したいです。でも、そしたら、今度は覚えた英語、全部忘れそうデス(笑)

おいしいディナーをしながら、横で話す小鳥さんを見ながら、ふと思った事。
三年目にしてまたもや英語力がブラッシュ・アップしてる!すごいやぁ。と関心しながら眺めていました。やはり、仕事で英語を使うのと、私のようにただ生活で使うのとでは、大きな違いがありますよね。旦那さんはこうやって日々仕事で頑張っているんだな~と、実感できました。

今年のクリスマス・ディナーは、私と英語との壁がほんのちょこっと低くなった、そんな一日でした。でも、やっぱり深い話しになるとちんぷんかんぷんです(笑)それでも、いいのだぁ~!要は【伝えたい】という気持ちが大切で、色々な言葉を簡単な言葉に置き換えてコミュニケーションを取れれば。

本当のコミュニケーションとはなんぞや?そんな事を考えました。
本当にうれしかった一日でした。
# by mellow-stuff | 2007-12-10 13:00 | 日々 | Comments(15)

赤と白の花嫁さん用のラウンド・ブーケ_d0124248_1612273.jpg

 プリザーブド・フラワーのライセンス取得まで大詰め、あと数作品の所で修了という所までやってきました。

この前までは、アレンジが中心のお勉強をしていたのですが、最近はブーケの制作のお勉強も入ってきました。写真はブーケ第一号の花嫁さん用のラウンド・ブーケです。

白と赤のバラのほかには、真っ白なあじさい、ポイントでアリシエールの葉っぱが入っています。これは二色のブーケなので、カラー・ドレスの方が似合うブーケかもしれません。
小さめですが、豪華なブーケになりました♪お花の練習はやはり、とっても楽しいです。

お花を触っている時、WEBサイトを作っている時、音楽を聞いている時、カメラを触っている時、石鹸を型出しする時、ステキな洋服に出会った時、息を呑む風景を目の当たりにした時・・・などなど、私には色々ワクワクする時間がある事を心から感謝しています。

赤と白の花嫁さん用のラウンド・ブーケ_d0124248_1663799.jpg

最近ちょっとづつですが独学で写真の撮り方について色々と練習をしています。

一枚目の写真は、逆光を利用、そしてテーマは【やさしい光を】という事で自分なりに撮ってみました。ちょっと黄色ぎみに撮れちゃったかな。

そして、コレは同じブーケを被写体に、逆光は利用せず、ブーケの下に黒いイラスト・ボードを置き、テーマは【ノーブルに】という事で撮ってみました。

まだまだ上手ではありませんが、同じブーケが違うブーケのように雰囲気が変わって撮れたので、私の中では大満足。うーむ、写真って奥が深いです。

一眼レフを始めて二年目、プリザーブド・フラワーの勉強を始めてはやり二年目、やっと勉強した事や、考えていた事が自然に頭や手に染み入るようになってきてくれました。時間はかかりますが、自分がやりたい事に対してはず~っと努力し続けたいものです。

努力重なれば、大きな実になると信じて♪
# by mellow-stuff | 2007-12-08 16:10 | プリザーブド・フラワー | Comments(8)

とにかくカレーがスキっ!_d0124248_9341276.jpg

 私はとにかくカレーが好き!!

日本のカレー、インド・カレー、カレー・うどんに、カレー・パン、カレー味のお菓子、とにかくカレーの味がするものなら何でも!

私の父インドのハゲは昔小さな頃、おじいちゃんの仕事の関係でインドに住んでいました。そして、私は小さな頃からインドのハゲが作っためちゃくちゃ辛いインド・カレーを良く食べていました。だからか、私も、私の家族もカレー好きです。ものすごく。

で、私は元気が無い日、食欲が無い日、そして単純にカレーが食べたい日にはよくカレーを作ります。写真は今日のランチのドライ・カレー。大量に作って数日かけて食べ続けます♪

とにかくカレーがスキっ!_d0124248_951488.jpg

 このドライ・カレーは自己流。オリジナルと言うとちょっと格好いい?(笑)
たくさんのたまねぎをくたくたに炒めて、牛肉と豚肉の合い挽きを炒めます。

次に、カレー・パウダーやスパイスを入れて炒めます。私は、スパイス人間なので、もちろんターメリックやコリアンダー、クミンシードなどを大量にこれでもかって程投入♪

それから、ミックス・ベジタブルを炒めてから、火が通ったら、カットしたトマトを入れます。
このトマトを入れるのが味噌!マイルドになるんです♪お酒を少し入れて煮立たせます。

次に、ケチャップを大目に、そしてソースを少々入れて味を調えます。
私は辛くて、そして甘いのがスキなのでお砂糖も少々。

そして、焦げないようにクッタクタになるまで弱火で煮詰めて、汁気が無くなった所でできあがり。ゆで卵を添えて、ごはんにカレーをかけて、いただきま~す★

今日のランチは3日目のカレー。やっぱりマイルドで、コクがあっておいしい。
最高に贅沢な、幸せな私のおうちランチ。

ろろ通信♪
# by mellow-stuff | 2007-12-06 10:07 | うちごはん | Comments(8)

久しぶりに手作りせっけん_d0124248_16443811.jpg
 
昨日の昼間と、今日の夜、久しぶりに手作りせっけんを作ってます。
今回は、2日連続で何パターンかのデザインで。

私がせっけんを作る時は大抵一日で大量に作って、後はしばらく作らないって感じでやっています。というのも、めんどくさがりやの私は、石鹸つくりに使う色々な道具や、油の後始末がついつい面倒に感じてしまって。あ~、私ってどこまでめんどくさがりやなんでしょ~。。。いけませぬ!!こつこつ型の人間になるよう努力デス!

写真の白いつぶつぶは、みつろうです。私は前まではみつろうは使っていなかったのですが、型だしをした際のあの角がバッチリでるのに魅せられて、コレなしではせっけんは作れないほどに気に入っています。しかも、このお姿のかわいさったら!みつろうちゃん、スキよ♪
久しぶりに手作りせっけん_d0124248_1635317.jpg

 以前せっけんを作る時に調子に乗ってしまって、めがねなどを付けずに作っていたら、苛性ソーダを溶かした水が腕と顔に飛んでしまい、赤くみみず腫れのようになってしまった事があります。本当に調子に乗っていたので、自分で自分を傷つけてしまい、自分にごめんねと心であやまりました。以後は必ず、めがねか透明サングラス、それから長袖、長ズボン、後は苛性ソーダなどを扱う時は細心の注意で臨むようにしています。

でも、ちゃんと、扱いを気をつければ、大丈夫ですし、安全です。
これは、精製水に苛性ソーダを入れてしばらくたった所。どんどん温度が上昇して100度近くになってからゆっくり下がります。

大体の温度をこのお肉用の温度計で測っているで、横にミートとか、ビーフとか書いてある温度計(笑)

学生の頃、文系なのに化学がダイスキだった私はこういう化学反応みたいな事が大好きなんです♪父であるインドのハゲの専攻は高分子化学。その血もしかり受け継いでいるのかな!?

苛性ソーダは色んなものを変化させてくれるので、せっけんを作っているときの一つの楽しみになっています。
特に色!苛性ソーダを入れる前と、入れた後では想像もつかないような真逆の色になっていたりもします。まぁ、色付けを重視すると、思った色にならず悩む原因でもありますが・・・。
そこは、化学反応の楽しみで私はあまり重視しなくなってきました。
想像もつかないような色になるのも手作りのご愛嬌★

明日の型出しと、切り出しが楽しみです!
あ、でも、ゆるかったら型出しはもうちょっと先になるかも。

何はともあれ、この型出しを待つ時間が、せっけん作りの楽しくてしかがたがないステキな時間です。
# by mellow-stuff | 2007-12-05 16:42 | せっけん作り | Comments(8)