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ホテル・オークラ
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 到着した日は、ホテル・オークラに小鳥さんと泊まりました。

ホテル・オークラは、私が大学の謝恩会のパーティーで着物を着て出席した以来、実に7年ぶり。すごく懐かしかったです。当時見たオークラと、今見るオークラ、同じホテルなのになんだか違った感じがして不思議でした。

謝恩会の日は、小鳥さんがレンタカーをして実家に迎えに来てくれました。
そして、謝恩会が終わるまで待っていてくれて、また車で家まで送ってくれた、私の大切な思い出がホテル・オークラにはあります。私も、小鳥さんもまだ学生だった。もう随分遠い昔の事のように思えます。

オトナになった事と、一眼レフを始めてからというのも、見るものに対しての感情が変ったという事でしょう。
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お部屋のベッドの上には、鶴の折り紙!日本がまっすぐ心に入ってきた。
日本に帰ってきたんだ~。なんだかとてもうれしいおもてなし。
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もう一つのベッドには、亀さんも。

鶴と亀。縁起のいいコンビです。
いいなぁ、和のおもてなし。
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この日は、さすがに疲れていたので、近くをちょっと歩いて、すぐに就寝。
時差のおかげもあって、翌朝は朝早くからオメメぱっちりでした。

いつか、またホテル・オークラに泊まりに行きたいな。
by mellow-stuff | 2007-09-28 23:23 | 旅行 | Comments(8)
サンフランシスコ空港から成田へ
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 無事日本に到着しました♪
今回も朝早くからサンフランシスコ空港へ。
まだ人もまばらで、朝のやわらかい日差しの中、徹夜明けの眠い目をこすりながら、小鳥さんとチェックイン。

久しぶりの徹夜はやっぱり眠い!
自分が何をしているのか、今からどうしようとしているのかさえわからない?(笑)
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チェックインを済ませて、搭乗時間まではと言うと・・・
やっぱり、おにぎり!

家を出る数時間前に作った梅のおむすび、2人で一気に4つ完食しちゃいました。

飛行機は3人席のうち1席はラッキーな事に空席だったので、肘掛を下ろして私は贅沢に2席使って横になって寝る事ができました。徹夜のせいもあってか、飛行時間中はほとんどず~っと寝ることができちゃったので、すぐに日本に到着した気がします★

空港について、湿気のある風を感じて、【あ~ふるさと日本!ただいま!】って思いました。
でも、やっぱり疲れた~(笑)
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そして、一日経って、昨日の夕食は・・・
母の姉であるチッコイ・オネータマがお鮨をご馳走してくれました!
いやぁ~~~~本当においしい!
アメリカではこんなにおいしいお鮨どうやってもお目にかかれないから、ありがたくて、うれしくて、大好物のいくら全部独り占めしてしまいました!

チッコイ・オネータマ、ほんとうにご馳走様でした。
いくらはもちろんの事、何から何までとってもおいしく、身体に染み入るようでした!

時差ぼけをなおす為にも12時過ぎまでがんばって起きていたというのに、いざ寝ると深夜の3時には目が覚めてしまいました。そして、今日はたまらずお昼寝・・・

早く時差ぼけなおして、いろいろ始動したいな。
やっぱり、日本だ・い・す・き。
by mellow-stuff | 2007-09-27 16:42 | 旅行 | Comments(6)
一時帰国!
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 かえるどー!!
タイトルのまんまです(笑)

現在深夜の3時。後数時間したら日本へ一時帰国する為におうちを出発します。
飛行機でよく寝られるように徹夜。徹夜となると、荷物を作るペースものんびりになっちゃって、いつまでたっても終わらない私です。(笑)

そして、何を着よう?何を持っていく?とやっていたら部屋がぐちゃぐちゃに。
荷物が作るのが遅い、出発の前の日は部屋がぐちゃぐちゃは毎度の事です。

日本に帰るのは、実に一年ぶりです!
アメリカに来てから、日本の事がとても、とても好きになった私。
今回は、何をしたいか、何を買いたいか、何を食べたいかをしっかりメモにびっしり書いてしまった程、楽しみなんです♪

■日本でしたいこと■
 ・家族と楽しい時間を共有する事
 ・日本のステキな部分をたくさん写真に撮る事
 ・プリザーブド・フラワーのメーカーのショールーム巡り。
 ・プリザーブド・フラワーのアレンジを練習する事。
 ・旦那さんと大好きな吉祥寺を闊歩する事。
 ・できるだけ多くのお花やさんを見る事。

■日本で買いたいもの■
 ・自分サイズにぴったりのデニム
 ・お洋服
 ・プリザーブド・フラワー
 ・一眼レフ用の広角レンズ

■日本で食べたいもの■
 ・松寿しのばってら
 ・コロッケ
 ・モス・バーガー
 ・おいしいお魚
 ・とんかつ
 ・しゃぶしゃぶ
 ・すき焼き
 ・それいゆのカレーとパンプキン・パイ
 もっとも~っとあるんですが、このくらい(笑)

到着日の次の日は夫婦で用事があるのでホテルに滞在します。
そして、その次の日には実家に戻って念願の家族と再会です!!

運転免許の更新や、健康診断、眼科の定期健診など色々と用事がてんこもりなのですが、時間をうまく使って楽しい滞在にしてきたいと思います。

このブログも、きっと更新している事と思います★

家族よ~まっててね~。お土産たくさん持って帰るよ~!!
by mellow-stuff | 2007-09-24 19:01 | 日々 | Comments(3)
緑茶の葉っぱ型せっけん
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 先日仕込んで、熟成時間を終えた石鹸の解禁日がきました!

今回作った石鹸は、葉っぱの形のモールドを使って作った緑茶石鹸。
このモールドは、今回が初めて使う型で、3種類の葉っぱの形をしています。
この型、かなりハマリそうです。オレンジや茶色のせっけんを作ったら、紅葉の時期や、ハロウィン使用の石鹸がつくれるし!あ、でも熟成に一ヶ月使うので、ハロウィンにはもう間に合わないかな??

オリーブ・オイルにはあらかじめ、緑茶をインフューズド。
使った緑茶は、賞味期限が切れてしまい、実際には飲めなくなったお茶っ葉を使いました。
捨ててしまう緑茶がもったいないので、またもや利用です。

しかし、目指したきれいな色にはならなかったです(泣)
それでも、葉っぱごと生地に入れ込んだからか、ほんのりミドリ色が残っています。

肝心の葉っぱの方は、苛性ソーダと見事に反応してまっ茶色に・・・。まさに化学反応ですね。
型に流したての頃は、本当に茶色がキツクて、ちょっと気持ち悪いくらいでした。
でも、熟成期間を終え、解禁が近づくと、まぁまぁ色も落ち着いていい感じになったと思います。

緑茶特有の、抗菌効果、美肌効果を期待して・・・。
最近かなり思うように石鹸をやっと作れるようになったので、ますます楽しくなってきました。
当初せっけんを作り始めた頃は失敗続きだったなぁ。

何事も続けることが大切ですね!はぁ~しみじみ♪継続は力なりっ!

緑茶入りせっけん 
■材料■
 ・オリーブ・オイル
 ・パームオイル
 ・ココナッツ・オイル
 ・苛性ソーダ

■オプション■
 ・緑茶とその出がらしのお茶っ葉

■香り■
 ・サンダルウッド
by mellow-stuff | 2007-09-23 07:11 | せっけん作り | Comments(4)
sweet flowers
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 今月もフレッシュのお花のお教室にレッスンしに行ってきました。

今回は、【sweet flowers】というアレンジを習ってきました。
その名の通り、とってもあま~いアレンジ♪

箱にクッキーを貼って行き、その後アレンジを教えてもらいました。
貼り付けている間もクッキーの甘い香り・・・思わず食べてしまいそうに(笑)
なんと、このアレンジ、ハートの形をしているんですよ~。かわいい。

アレンジの中には、プレーンのプレッツェルとチョコレートがコーティングされているプレッツェルも入れて。う~ん、さすがだ先生。いつも先生のアイディアには驚かされっぱなしの私です♪

家でも思わず食べてしまいたくなるようなアレンジでした。お皿に乗っけて、コーヒー入れて、横にケーキのようにフォークやスプーンを置きたくなってしまいます。
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お花は、オレンジ色のチューリップやダリアを中心に、アスターなどを入れてあります。
今回初めて知った花材のシンフォリカルフォスという実物。とっても色がきれいな黄緑色の実がなっていて、ハマりました!

葉物は私のダイスキなラムズイヤーとシロタエギク!
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 こちらは余ったダリアの花を頂いてきたので、マクロ撮影。
いやぁ~先月もダリアを使ったアレンジを習ってきましたが、ダリア・・・なんて可憐なんでしょう。
ダリアというといつも白いのに私は目が行くのですが、オレンジもとてもステキだなぁと改めて実感しました。

お花の名前を忘れないようにいつも通りに花材の覚書きしよ!

【花材】
 ・バラ(ワイルド・ロース、ファンシー)
 ・チューリップ
 ・ダリア
 ・アスター
 ・シンフォリカルフォス
 ・アナベル
 ・シロタエギク
 ・ラムズイヤー
by mellow-stuff | 2007-09-20 10:48 | フレッシュ・フラワー | Comments(8)
かわいい感じがスキな彼女に・・・
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プリザーブドのアレンジを作りました。
今回は、義母へのプレゼント。かわいい感じのスキな母にと思って・・・。

今回はお教室で習ったアレンジではなく、自分のオリジナル・デザイン。
やっぱりお手本が無い分、オリジナルは完成するまで時間がかかるのだけれど、あれこれやるので、とっても楽しい♪とっても勉強になりました。

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 メインはキレイなピンクのバラ2種類。
それに、小花とグリーンをたくさん使いました。
ライス・フラワーにオーストラリアン・デイジーなど。
シルバー・ブルニアもアクセントで。
サハラが見えないように、土台の所にはブラウンのスパニッシュ・モスを敷いています。
個人的にはグリーンのモスを敷くより、自然な色のスパニッシュ・モスが最近のお気に入りです。

立体感を出したくて、ベアグラスをドーム状にアレンジしました。
最後はワイン・レッドのラフィアを結んでみました。

このアレンジ、とっても小さいです。器のサイズは約8cmx8cm。
丁度いいこの器は食器やさんのCrate and Barrelで買ったものです。

義母さん、喜んでくれるといいな~♪
このアレンジを崩さない様に運ぶ方法を次に考えなくっちゃ。
by mellow-stuff | 2007-09-18 13:59 | プリザーブド・フラワー | Comments(7)
Sunday diary・・・
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 今日はお昼からお出かけ。
私たち夫婦がこちらに来てすぐの頃からとてもお世話になっているご夫婦と飲茶を食べに行きました。

前に気に入っていた飲茶のお店がつぶれてしまったので、今回は本当に久しぶりの飲茶。
とてもにぎわっていて、おいしいお店でした。
私の気に入った飲茶はというと、ショウロンポウ、チマキ!そして、デザートにはやっぱりゴマ団子。
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ご夫婦と別れてから、私たちは食器やさんへ。
渡米直後に買った食器が傷だらけになってしまったので、よく使うものを新調しに行きました。食器や、ランチョンマット、花瓶に、調理器具・・・。
見出したらどれも、これも欲しくなってしまい・・・危ない。
必要なものと、最小限の小物を買って、がんばってお店を出ることに!
いやぁ、散財しなくてすみました。がんばった!私たち!

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 お店を出て、ふと目をやると、キレイなお花が・・・。
最近はなるべく出かける時にカメラを持ち歩いているせいか、またここでも激写タイム。。。

こちらは鮮やかな色の大きな葉っぱ。すごいキレイ。好みの色です。
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こちらは、ダリアの花の上を仲良く歩いていた蟻さん。うう~かわいすぎ。

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せっせと花にもぐる蜂さんも♪マックロで、つるっつる!!

写真を撮り終えて、帰りはスターバックスでお茶をして家に戻りました。
ランチは豪華だったので夕食は冷やし中華。
今日はちょっと食べ過ぎたかな。

でも、のんびり、楽しい日曜日。
明日から月曜日。
新しい一週間が始まります♪
by mellow-stuff | 2007-09-17 13:09 | お休み | Comments(3)
American Sweethartとの出会い
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 私は、とにかくアンティークを見るのが好きです♪あ、もちろん買うのも。(笑)
こちらに来てから、アメリカならではのアンティークに魅せられ、おっきな小鳥さんと、一人で、そして友達と・・・よくアンティークショップを覗きに行っています。

そんななか、今日の写真のカップ・アンド・ソーサーが私のアメリカでのファースト・アンティーク。

ある日、まだ友達も少ない私は、ネットで自宅から高速道路を使わずに行けるアンティーク・ショップを探して、一人で勇気を出して出かけて行きました。
その場所には、数店舗アンティーク・ショップが並ぶ場所で、見たところあんまり治安がよさそうな場所ではありませんでした。

【でも、昼間だし、せっかく一人でココまで来たんだから・・・】と。

一つのお店に入ってみると、そこにはおばあさんが一人、椅子に座っていました。
耳が少し遠いようだったので、一度のHI!では気付かなかったよう。
私はもう一度大きな声でHI!とおばあさんに声をかけました。

店内を見渡して、私の目にとまったのがこのAmerican Sweethartの2脚でした。
その時は、American Sweethartの知識なんかまったくなかったのですが、その繊細でエレガントな模様と、青く見える程に向こうが透ける様を見て、心が奪われてしまいました。

そのおばあさんに値段を尋ねると・・・【1脚12ドルよ】。
そういったおばあさんは、アンティーク図鑑を持ってきて、American Sweethartのページを開きながら、
【このAmerican Sweethartはね、私たちの年代の人間には本当になじみが深くて、American Sweethartを見ると、自分の生きてきた歴史が見えるようだわ~うふふ】と言いました。

その時は、【そうなんだ~結構昔のものなんだ・・・。それにしても、キレイ。1個12ドルなら高くないし・・・】と気軽な気持ちで家に持ち帰りました。

それから、時が経って、最近どこのお店でも全然American Sweethartを見ない。
ディプレッション系は色々あるけれど、このAmerican Sweethartは全然見つからない。
見つからないとなると、会いたくなるのが人情(笑)

気に入っているので、ケーキ皿を買い足したり、もう一脚カップ・アンド・ソーサーがほしいななんて思いながらAmerican Sweethartを調べてみると・・・

____American Sweethart _____

MacBETH-EVANS Glass社製品。
1930~36年に製造されたシリーズ。
白いMONAXは貴重で高値
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と、こんな事が・・・。
そ、そんなに貴重だったなんて。6年間しか製造されていない、しかも今から70年以上も前。
なんだか、おばあさんが言っていた事を流して聞いてしまった事に反省した、私です。
価値を改めて知って、はっと気付くなんて、なんだか恥ずかしい・・・。
それに安く売ってくれた事にももっと感謝しなくちゃ。

そして、このマイ・ファースト・アンティークをずっと棚に眠らせてしまっていて、このカップ・アンド・ソーサーにごめんねと言いたくなりました。

最近は、たくさん集める事ばかり楽しくなりすぎている自分が居るような・・・
最初にこのアンティークを手にしたときは、ず~っと家で眺めて、コーヒーを入れて透かして見て、そして、おっきな小鳥さんに興奮して説明して・・・

長くなりましたが、自分が目をとめた物をもっと、もっと大切にしなきゃモノがかわいそうなんだって事を書きたかったんです。。。すみません、稚拙な文章で・・・。

もっともっと、大切にする物がいっぱいあったんだ!と久しぶりいハっとして、反省した夜でした。
by mellow-stuff | 2007-09-16 16:20 | コレクティブル・アンティーク | Comments(4)
2種類の鳥のオーナメント
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 先日記事にしたわた殻と、プリザーブドのあじさいで何か作ろうというプロジェクト。
こんな物を作ってみました。

ブリキの鳥のモチーフを使ったオーナメントです。
メインになるつるで出来ているサンキライ・ボールは、実は廃品利用。
このボール、ボールの中に豆電球が入っていて、いくつも連なっているライトでした。夜になるとベランダの床をかわいく照らしてくれていたのですが、何故か壊れてしまって・・・。
ボールは捨てるのがもったいなかったので、10個程はずしたまま何かに使えないかと保存していたものです。
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クリーム色と茶色のリボンを上に付けました。もうちょっとリボンが上手に結べると良かったのだけれど。
ワイン・レッドのわた殻をボールに沿わせて、球状に取り付けました。
ちょっと不思議なお花が咲いているみたい。
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鳥さんには、グリーンの形のきれいなあじさいを付けて。
何か幸せを運んでくれそうな鳥さんに仕上げたかったのです♪
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わた殻のより、ワンサイズ小さなオーナメントも作りました。
こちらは、ワインレッドの方と対照的にキュートな感じで作りました。
わた殻のよりサイズを小さくする為に、あじさいをランダムにボールに取り付け。
そして、グリーンのラフィアで上下を結んでみました。
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ペッパーツリーを付けて、更にかわいらしく。
ペッパーツリーの淡いピンク色って、ブリブリにならず、でもすごくかわいく仕上がるのですごくアレンジに重宝します。
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こちらの鳥さんは、ホワイト。
取り付けてある植物の名前が分からないのですが、以前プリザーブドのお教室で使った物のあまりを利用しました。
グレーの毛がぽえぽえっと生えていて、とても優しい印象です。
こちらの鳥さんには、優しさを運んでもらおうと思って♪

と、二種類のオーナメントを作ってみました。
鳥さんのモチーフは、去年一時帰国の時にNATURAL KITCHENで買ったものです。とても気に入ったので、次回の帰国でたくさん買ってきたいと思います。
30羽くらい欲しい!(私気に入ったものがあると、色違い、大きさちがいと、そしてえっとたくさん買う癖があるんです。あはは。)売り切れていないといいなぁ。

このオーナメント、今は食卓の机の横の木の箱の上に飾っています。

大きな小鳥さんから
【ガンダムに出てくるルナ2みたいだね~】とのコメント。
え?ルナ2?なんだろー??気になる、気になる。(笑)
by mellow-stuff | 2007-09-14 13:34 | 手作り | Comments(11)
くたくたシチューで贅沢ランチ
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今日は珍しくちゃんとしたお昼ごはんを食べました。
いつもは、冷凍ごはんにふりかけとか、パンとコーヒーだけとかが多い私。

というのは、2日続けて食べたホワイト・シチューがまだ少し残ってたのでした。
よ~し。自家製の食パンと一緒に食べよう!あ、2枚も焼いちゃった(笑)
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今回のシチューは具だくさんで、我が家にしてはちょっと贅沢です。

芽キャベツ、ブロッコリー、マッシュルーム、にんじん、たまねぎ、鶏肉、ベーコン、じゃがいも。

初日に鶏肉をけちってモモ肉を一枚だけ、そして小さく切って入れたら、いざ食べる時にどこを探しても見つからないくらい小さくなっちゃって・・・モモ肉さん、どっかいっちゃいました(泣)
なので、急遽次の日ベーコンを入れました。

おっきな小鳥さん、お肉をケチってごめんネ。
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今日は、贅沢にデザート付き!
これは、コーヒー・ゼリーあんこ乗せ!
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持っているお菓子の本に載っていた物です。普通のコーヒー・ゼリーにお砂糖を加えない生クリームを少し加えて、そして上にあんこを乗せるだけなのですが、これだけでなんか凝った和のスイーツの味になる!

是非みなさんも試してみてください★
今回はゼリーも硬すぎにならず、おっきな小鳥さんも大絶賛してくれました。

こんな、ちょっと贅沢なランチもたまにはいいかも。
あ、私のブログのサブタイトルは、【ほっこりおうちカフェ】だった。
全然、おうちカフェしてなかった(笑)

今日は、ちょっとおうちカフェっぽい記事かもしれませんネ。
by mellow-stuff | 2007-09-13 07:29 | うちごはん | Comments(5)